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Estados Unidos Alocam 1,8 Bilhão para Mitigar a Poluição em Comunidades Carentes

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A administração Biden está destinando aproximadamente 1,8 mil milhões de euros a comunidades, estados e tribos para enfrentarem a poluição e impulsionarem fontes de energia limpa em áreas desfavorecidas, marcando o maior investimento em justiça ambiental até hoje.

O administrador da Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (APA), Michael Regan, declarou que o programa é sem precedentes e promete “transformar áreas desfavorecidas e sobrelotadas em comunidades saudáveis, resilientes e prósperas para as gerações atuais e futuras”.

“Malta, isso é histórico”, destacou Regan em uma conferência de imprensa realizada hoje.

O programa, financiado pela abrangente lei climática assinada no ano passado pelo Presidente Joe Biden, visa comunidades pobres “que têm sido negligenciadas e esquecidas” e que enfrentam dificuldades para obter acesso a financiamento federal.

A lei climática autorizou 3 mil milhões de dólares (cerca de 2,7 mil milhões de euros) para comunidades desfavorecidas e afetadas pela poluição, com 916 milhões de euros já atribuídos.

Michael Regan, o primeiro homem negro a liderar a APA, fez da justiça ambiental uma prioridade, realizando uma “Jornada da Justiça” ao visitar diversas comunidades carentes no sul, nos Apalaches e no Alasca.

Joe Biden, comprometido com a justiça ambiental, estabeleceu um Gabinete de Justiça Ambiental na Casa Branca em abril.

O programa de subsídios, disponível imediatamente, será supervisionado pela unidade de Justiça Ambiental e Direitos Civis Externos da APA, criada por Regan no ano passado.

As subvenções visam organizações sem fins lucrativos e outros grupos locais que se associarão a cidades, estados, tribos ou universidades para aumentar a resiliência climática, mitigar “ilhas de calor” urbanas e incêndios florestais, monitorar a poluição do ar e da água, reduzir agentes tóxicos no ar interior e promover transportes com emissões zero, como bicicletas e veículos elétricos.

O programa busca abordar múltiplos desafios enfrentados por comunidades carentes, em vez de tentar resolver problemas “com uma pequena subvenção de cada vez”, de acordo com John Podesta, conselheiro sénior de Biden para energias limpas.

Espera-se que cerca de 150 projetos recebam subsídios entre 10 e 20 milhões de dólares (entre nove e 18 milhões de euros) cada, e outros 20 projetos menores serão financiados para melhorar a comunicação entre comunidades e governo, com subsídios entre 1 milhão e 3 milhões de dólares (entre 900 mil e 2,7 milhões de euros) cada.

Além disso, devido às dificuldades enfrentadas pelos grupos-alvo ao se candidatarem a subsídios federais, serão disponibilizados cerca de 200 milhões de dólares (cerca de 183 milhões de euros) para assistência técnica, conforme informado por Michael Regan.

Os subsídios serão concedidos de forma contínua, permitindo que grupos não selecionados nas primeiras rodadas se candidatem novamente. O programa permanecerá aberto por um ano para garantir a participação máxima de grupos em todo o país.

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